第三次工业革命将是最后一次工业革命?_3
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  现实的工业发展是多种因素协同作用且常常互为因果的系统变迁过程,因此,由于不同的研究者对工业发展史的关注点和观察视角不同,其对工业发展阶段的划分也会存在差异。但无论如何,对工业革命的界定至少应当符合以下三个方面概念的要求:一是对不同阶段的划分应当遵循相同的标准,从而能够逻辑一致地刻画工业发展的脉络;二是所指的工业革命应当以重大的技术范式转变为基础,这种突破性的转变应能够开辟巨大的技术机会和广泛的应用前景;三是工业革命应能够对产业结构和产业竞争格局产生深远的影响。基于这样的理解,既有的研究或论述中,有两类观点值得关注。

  工业革命的划分

  一是传统工业史研究提出的以工业通用技术的突破为依据来界定工业发展阶段的理论。按照这种观点,第一次工业革命肇始于18世纪60年代蒸汽机的改良和应用,标志着工业社会步入蒸汽时代,19世纪下半叶发生的第二次工业革命开创了工业社会的电气时代,第三次工业革命则是二战以后因计算机的发明以及随后几十年ICT技术的快速发展而开启了信息时代。定义工业革命的另一个维度是工业的主导性动力来源和通信方式的根本性变革。按照这种观点,第一次工业革命的核心内容是由于蒸汽机的出现和推广,以煤炭为主体的能源结构和以印刷品交流为主的信息系统的形成,第二次工业革命是电子通信技术发展和以石油为燃料的内燃机大规模应用催生的产物,而正在发展中的第三次工业革命则是基于互联网的通信技术和可再生能源系统融合发展的结果。有别于既有的研究,本文从工业生产所依赖的主导性制造系统的技术经济特征的角度来界定三次工业革命,第一次工业革命是18世纪中后期以后由于蒸汽机的改良和大规模应用形成的机械化生产方式,第二次工业革命是20世纪早期出现的以福特制为代表的流水线生产方式。而当前方兴未艾的第三次工业革命,是由于人工智能、数字制造和工业机器人等基础技术的成熟和成本下降,以数字制造和智能制造为代表的现代制造技术对既有制造范式的改造以及基于现代制造技术的新型制造范式的出现,其核心特征是制造的数字化、智能化和个性化。

  第三次工业革命与前两次工业革命的区别

  第三次工业革命不同于18世纪后半叶以英国纺织机械化为标志的第一次工业革命和20世纪初以福特汽车公司大规模生产流水线诞生为标志的第二次工业革命,它以数字化制造及新型材料应用为代表,建立在互联网和新材料、新能源相结合的基础上,将使全球技术要素和市场要素配置方式发生革命性变化,也将推动人类社会进入个性化制造的崭新时代。具体而言,第三次工业革命与前两次工业革命有一个重大差别,这就是前两次工业革命是用机器替代体力劳动,而第三次工业革命则是用机器替代脑力劳动,并通过替代脑力劳动在更大程度上替代体力劳动。在过去的20多年中,信息技术革命主要表现为对知识工作领域中脑力劳动的替代,第三次工业革命将通过机器人在制造业、采矿、农业、流通、社会服务和家务劳动等所有体力劳动领域不断实现对脑力劳动的替代,把劳动者从这些体力劳动中大量解放出来。

  为什么说第三次工业革命是最后一次工业革命?

  杰里米?里夫金认为第三次工业革命就是最后一次工业革命。他认为,第三次工业革命是一个过渡,为协作的时代奠定了基础。第三次工业革命完成后,人类就进入协作的时代。

  工业革命曾经创造了大量雇佣劳工工作机会。随着第二次工业革命的发展,IT、机器人、人工智能等自动化技术使机器代替人力,很多工厂没有工人在里面工作,全靠软件运转。由于工厂自动化,很多人可能找不到工作,这种情况全世界都在发生。

  第三次工业革命会带来最后一次雇佣劳工大潮,在接下来40年里为两代人创造大量的工作机会。我们仔细看一下第三次工业革命的五大支柱(新能源、新建筑、能源存储、能源互联网、交通物流),都意味着大量的工作机会,既包括高智力工作,也包括熟练和非熟练的工作。对有十多亿人口的中国来说,第三次工业革命带来的雇佣劳工大潮就很有意义,可以解决就业问题。

  基础设施一旦建成,此后会出现乘数效应,创造更多人们希望从事的工作和创业机会。由于新的设施是智能化的,边际成本接近于零,那时我们就要对雇佣劳工做反思了。接下来会更多地转向技术,用一个个小的自动化智能化工作间取代工厂车间里的大规模劳动。服务业也是同样,我们再也不会看到劳动密集,语音技术、增强现实技术、人工智能技术等技术现在已经有很好的发展,未来会更好地发展和应用。

  总之,人类就把简单的工作交给机器和技术,自己去从事更高级的职业(而不是生产性的机器),用社会能力去建设充满人文色彩的社会。

  第三次工业革命实现后,到2050年,人们会随之进入市民社会。市场或者说传统的商业社会,会由少量专业职业人士通过专业技术来经营管理,大量的就业会转入市民社会的相关工作岗位上。

  当然,转变不是一夜之间就可以完成的,它是一个渐进的过程。

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