工业自动化的节能技术与环保理念_6
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在近几年内,节能的话题在业内不断升温。一方面,是企业节能的外部压力在加大,相关的舆论、行业规约等推动效应日益显著;另一方面,企业自身的经济需求也迫使其寻找新的效益点,节能作为降低生产成本的一个重要要素,其重要性越来越引人关注。

  近日,国家《节能环保产业发展规划》的打造已基本完成,到2015年时,中国节能环保产业将在GDP内占据7%~8%的份额,几乎注定将成为新的支柱产业之一。其发展势头不可小视。这一趋势的明朗化,也正面印证了节能的商业价值和日益重要的战略地位。

  而在企业寻求节能的过程中,自动化领域的技术无疑扮演了重要的角色。事实上,自动化的发展本来就植根于追求工业生产的高效化、精确化、智能化的理念,这也恰恰与节能的大方向不谋而合。

  在企业寻求节能的路径上,自动化系统、产品与技术可谓深入其中,并发挥了越来越大的作用。节能型自动化产品、系统的市场也随之迅速扩容。从数量与规模上来说,这一市场蓬勃发展的春天已经到来。

  而更重要的一个事实是,中国用户看待自动化节能的视角也在迅速地走向成熟、走向深入、走向多元化,这样的变化也十分令人欣喜。毕竟,用户如何看待节能、如何理解节能、对节能有怎样的思考和需求,这些正是决定自动化节能市场能否稳定发展的重要因素。

  在很长一段时间内,利用变频器等装置节能曾一度是被企业最为熟知和欢迎的节能途径,到今天,这一类产品仍然活跃在自动化节能市场。而在今天,节能已经不仅仅是设备的简单替换,因地制宜、与管理相结合等理念日益深入到自动化节能的大趋势当中。

  随之而来的,则是自动化节能新技术、新概念乃至新商业模式的又一轮百花齐放。体系化节能、工艺节能、能效管理等概念不断冲击着市场,并为具有节能需求且求知欲空前旺盛的中国企业用户带来了新的视角。

  一方面,这与国际自动化先进厂商在中国节能市场的不断深入密切相关。由于看到这一市场的勃勃生机,国际自动化企业比以往任何时候都更加重视在节能自动化领域的推广。很多一度在中国市场显得有些超前的技术和理念变得正逢其时,所以国际厂商也更愿意把新的产品与系统推向中国市场。

  另一方面,用户对节能的要求也逐渐呈现出多元化的趋势。由于行业广阔,用户的情况也复杂多样,面对着越来越多的节能选择,用户开始本能地寻求最适合自身情况的、灵活的节能之路,这也自然为多元化的自动化节能奠定了市场基础。

  因此,我们看到施耐德电气从产品供应商转型为能效管理解决方案提供商;看到西门子积极打造并实践创新型节能业务模式;看到霍尼韦尔致力于将能效管理、先控技术等节能利器应用于其优势性的过程控制业务我们也看到,更多的公司也正在从自身的角度出发,充分利用自身优势实现细分技术对节能的贡献,传感技术、软件技术甚至是方兴未艾的物联网技术,都活跃在这一领域,为用户提供了新的选择。

  设备节能担当基础手段

  早在几年前,节能的号角已然响彻国内工业市场。而在当时,广大工业用户实现节能的方式还主要是购置节能装备,这是一种非常直接的方式。而从自动化的角度来说,变频器、节能电机等产品成为了最广泛和最普遍的节能装备。

  以变频器为例,广大的节能市场为这类产品提供了巨大的市场机遇。尤其是在风机、水泵类应用场合,变频器的节能效果最为突出且立竿见影,不但能够节能,还可以有效避免电机启动时的大电流冲击,降低关键机械部件的磨损。尤其是在电梯、重机等行业中,变频器的再生能量回馈功能还可以进一步增加节能效果。

  变频调速的效果对于一些电机使用大户来说尤其显著,即解决了实际的节能问题,还实现了一举多得。所以,变频器也一举成为了节能领域的典型产品,直到目前,这也仍然是用户投入成本最大的自动化节能市场之一。

  而同样地,高效电机、节能照明、节能阀等节能设备,在节能的大背景下也快速地走入了工业用户的视野,并得到大规模地应用,这样一个个节能的设备点通过节能效果的累加,最终将经济利益体现在用户的电费中。

  这种朴实的节能方式,被很多厂商称之为点节能,即设备节能。用户这种购买安装节能的方式,在当时的条件下是一种务实的方法。这种设备节能的特点是操作简单,易于实行,除了初始投资之外对用户并没有太高的要求;而与此同时,用户检验节能效果的方式也比较单一,每到达一个能源支付周期时,能源支出的变化也大致就是节能设备的实际效果。

  能效管理系统风潮渐起

  近两年来,当各行各业的用户正在尽可能地实施装备节能时,一种新的理念已经在一些领先厂商的倡导下开始影响中国的广大节能用户,这就是能效管理系统的理念。

  能效管理系统的理念,实际是在设备节能的基础上,更加注重节能的系统性、可视性以及实时性。这种理念的具体实施,体现在借助于开放化、可集成化的信息化系统,对企业的能耗进行评估、观测与分析,进而使用户清晰地掌握自身的能耗分布情况,并进行有针对性的节能。

  在这一理念的推广上,很多厂商的行动和观点显得不约而同,在实际的相关产品与系统上,也各有各的利器,从这方面也能看出这些厂商有备而来的积极姿态。

  比如,宣布转型为能效管理专家的施耐德电气,其主推的EcoStruxure?能效管理平台就是一款非常典型的能效管理系统。这个系统建立在一个开放的平台上,通过信息集成的方式,可以对各个系统内的能耗设备信息进行采集,帮助用户有效地观察到其生产信息以及消耗的能源信息,将能源信息和消耗信息相结合,就可以使用户对自身的能效状态有一个整体、透明的了解。

  在这种可视化的基础上,用户对自身能效的把握力无疑大大地增强了,这也使其在能耗方面的量化控制更加具有实时性。相对于在支付电费、水费的时候概括性地评估节能效果,这种能效管理系统的理念让用户在节能上更加主动。

  同样地,在过程控制领域具有传统优势的霍尼韦尔也从很早就开始打造和完善其能源管理解决方案。在其所擅长的过程控制领域中,不乏能源密集型企业即能源消耗大户,特别是如精炼、石化以及造纸、制浆等高耗能企业。这些企业一个很大的特点就是能耗的点非常多,并且能耗分布复杂,所以其能源管理解决方案同样着眼于为用户实现能耗的可视性与计划性。

  例如,在霍尼韦尔的能源管理解决方案中就融入了能源仪表板技术,这种仪表板同样是通过从多种仪表和系统中收集信息,并针对动态能源目标跟踪能耗,获取并分析这些数据,帮助用户了解关键能源指标以及这些指标如何影响整体能源消耗。有了这一功能,用户能够制定具体目标来节省能耗成本,并能够针对这些目标建立具体实际运营记录,同样在实质上加强了自身对于节能的主动性和计划性。

  作为传统的自动化巨头,西门子同样提倡能效管理的理念。针对这一问题,西门子将高效的能源管理划分为三个阶段,即识别、评估、实现。西门子倡导在这一体系中,首先利用能源管理系统识别能源流,再利用计算软件及丰富的实践经验来评估节能潜力,最终通过产品及合同能源管理服务来实现节能效益。

  这一体系,实际上与西门子一直提倡的全集成自动化理念有着高度的契合,它同样是在设备节能的基础上,强调了对能源流的识别与评估,进而通过这种识别与评估来增强基础设备节能的效果,强调了节能的组织性。

  用户需求推动理念创新

  不难看出,几大自动化传统优势厂商基于各自的优势,虽然在节能领域各有特长,但在宏观方向上却有着相通的判断。尽管相对于其他市场,自动化厂商在节能市场的引导性作用比较突出,但市场需求决定技术发展方向仍然是自动化市场的铁律。在很大程度上,这其实体现出中国节能用户对于节能需求的微妙变化。

  比如,与几年前相比,用户在节能上的动力和期望值都在增加。在从前,节能对于企业用户而言,更多是一种锦上添花,而在当前的形势下,能源成本、政策导向、行业竞争、管理模式的升级,都对企业的节能形成了实质的推动力。

  所以,企业看待节能的视角在发生变化,这笔节能账目必须算得更勤、更细、更准,甚至成为企业综合竞争力的一个重要因素。这也就迫使企业从基础的设备节能,自觉走向能效管理的层面。

  对于企业用户来说,能效管理的理念不仅仅带来节能量的增加,更重要的是在节能方面,用户由被动变为主动,可控性大大增强。这也正是能效管理理念越来越得到业界的接受和欢迎的内在因素。

  多样化的节能视角

  自动化行业一直是一个充满多元化特点的行业。在宏观上,节能的理念在不断向前发展,与此同时,丰富灵活的自动化技术从各个角度改变着节能产业的面貌。由于各个自动化厂商在擅长的技术、领域和商业模式上呈现出极强的差异性,所以自动化厂商关注自动化节能的角度也是各有所长。大家在介入这一领域的同时,都在尽可能地发挥出自身的独特优势。

  例如在过程控制领域领先的霍尼韦尔,就将其先进控制技术与降低能耗自然地结合了起来。由于对用户的工艺具有相当的了解,霍尼韦尔可以利用其实时的先进控制技术,在确保生产稳定的情况下,实现最低的能耗。与普通的能效管理相比,这种改善无疑具有更强的专业性,也要求对行业具有极深入的了解,这正是基于霍尼韦尔在过程控制的独特优势。

  同样作为自动化巨头,西门子则把目光投放在了多样化的节能合作业务模式上。在中国工业领域,不同客户在节能投资上的承受能力及理念也不尽相同。针对这样的现状,西门子在通常的合同能源管理模式的基础上,进一步提出了创新型节能业务模式。

  针对不同情况的客户,西门子联手第三方合作伙伴,提出了无绩效保证直接业务、节能服务公司合作业务、节能融资租赁业务,以及承诺节能效果的直接业务等多种合作模式,在技术支持、产品、融资等方面提供了非常灵活的方式,大大丰富了合同能源管理的形式。正是凭借业务模式方面的创新,西门子的节能方案得以在多个行业取得优势地位。

  而在情况多样化的机械OEM行业,节能方案的推广同样如火如荼。施耐德电气可以针对不同机械行业的特点,通过灵活设计发挥出机械的最大节能潜力。比如在包装机械行业,就采用运用驱动器、无刷电机及张力控制功能块实现节能;而在输送设备领域,则注重以变频器代替传统的接触器实现节能;在起重机械行业则积极利用再生能源回馈技术实现节能。充分抓住各类机械的特点,有的放矢,使其在机械行业的节能方案得到了广泛认可。

  而更多的自动化厂商,也都在积极结合自身的传统优势条件,积极寻找与节能相契合的商机。在这样的机遇中,仪器仪表、传感器、工业软件等厂商都起到了自身独特的作用。尤其是针对一些规模有限但同样迫切需要节能的企业用户,一些灵活的能源管理系统的集成,也逐渐形成了市场。甚至是刚刚兴起的物联网技术,也已经在向节能环保的应用积极靠拢。

  多样化的需求,必然促生出多样化的解决方案。我们也希望中国工业节能市场在这种趋势的带动下,能够越来越成熟,越来越繁荣。

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